苹果公司正计划在明年对其热卖的AirPods耳塞进行更新,力图利用这款产品的成功进一步挖掘重要的增长来源。据知情人士透露,这家总部位于加州库比蒂诺的科技巨头正在研发两款新机型:第三代入门级AirPods和第二版AirPods Pro耳塞。

消息称苹果将开发更小的AirPods Pro以及改版后的入门级机型

这些型号将加入其他新的苹果音频设备行列,如HomePod mini和即将推出的耳罩式耳机。该公司还在权衡推出另一款智能音箱,它定位于HomePod mini和该系列的原始版本之间。

更新后的入门级AirPods的设计将与当前的AirPods Pro相似,但有更短的柄和可更换的耳塞胶。苹果还希望提高这款产品的电池续航。不过,该机型将不具备更高端的AirPods Pro功能比如降噪特性。

对于新的AirPods Pro,苹果旨在通过减短甚至彻底取消目前从底部伸出的短柄,使耳塞更加紧凑。测试中的一种设计具有更圆润的形状,可以填满用户的耳朵--这与三星、索尼、亚马逊和谷歌的豆形产品类似。

有关人士表示,在开发过程中,将降噪、无线天线和麦克风整合到一个较小的AirPods Pro外壳中已被证明具有挑战性,但苹果拒绝对此发表评论。

苹果内部曾讨论在明年上半年推出新款低端AirPods。该公司还计划采用新的无线芯片。Luxshare Precision Industry Co.和Goertek Inc.预计将负责新款耳塞的大部分生产工作。

AirPods已经成为苹果近年来最大的热门产品之一。该公司包括AirPods在内的可穿戴设备、家庭和配件部门在最近一个季度的收入为65亿美元,比两年前增长了70%以上。由于苹果停止在新iPhone中加入耳机,无线耳塞产品可能变得更加受欢迎。这一成功还吸引了竞争对手,如中国的小米公司,它们相比苹果提供了更实惠的选择。

苹果目前销售的入门级AirPods售价159美元,AirPods Pro售价249美元。最初版AirPods于2016年推出,最后一次更新是在2019年3月。AirPods Pro于去年10月上市。

除了新的AirPods之外,苹果内部还正在评估一款新的HomePod,它的尺寸、价格和音质都位于原来299美元的HomePod和99美元的HomePod mini之间。目前还不清楚苹果最终是否会推出该产品,或者只是进一步降低高端版本的价格。

苹果仍计划公布高端的降噪耳罩式耳机,这款设备在过去两年中面临着数次开发挑战,并多次被推迟。一位知情人士表示,这款耳机本应在几周前投入生产,但由于头带的问题而被推后,该部件在一些测试中被认为过于夹头。

该公司最初希望在耳机的侧面加入大型触摸板,但后来缩小了这些面板的尺寸。苹果还缩减了耳机的一些可更换部件,而这些功能是最初概念的标志。最新版本的产品很可能缺乏可更换的头带,但仍可能包括可更换的耳垫。